Een gebeurtenis die eens in de 397 jaar voorkomt. Hoogtepunt maandag 21 december 19:21.

Wie maandagavond heel goed naar de hemel kijkt, kan het misschien zelfs zien. Jupiter en Saturnus staan precies in één lijn achter elkaar. Dit gebeurt heel zelden en is voor astronomen een groot spektakel. Maar diezelfde dag is ook nog eens de Winterzonnewende. 

Bron : wikipedia.org

De zonnewende (Latijn: solstitium oftewel zonnestilstand) is de gebeurtenis waarbij de zon, gezien vanaf de aarde, haar noordelijkste of zuidelijkste positie bereikt. De zon staat dan recht boven een van beide keerkringen: de Kreeftskeerkring in het noorden of de Steenbokskeerkring in het zuiden.

Naarmate de zon schijnbaar in de richting van de Kreeftskeerkring beweegt, worden de dagen op het noordelijk halfrond langer en op het zuidelijk halfrond juist korter. Wanneer de zon schijnbaar naar de Steenbokskeerkring beweegt, is dit andersom. Deze schijnbare beweging keert letterlijk om op het moment van de zonnewende.

Het middelpunt tussen beide punten wordt bereikt als de zon precies loodrecht boven de evenaar staat.[1] Er is dan sprake van een equinox of dag-en-nachtevening. Dag en nacht zijn dan overal op aarde even lang.

400 jaar geleden...

Dat de twee planeten in één lijn staan, gebeurt volgens astrologen elke twintig jaar. Dit jaar is het gat tussen Jupiter en Saturnus echter duidelijk kleiner en dat zag de mensheid voor het laatst zo’n 400 jaar geleden. Volgens weerplaza was dat op 16 juli 1623. De ‘conjunctie’ is de komende dagen in de avond aan de zuidwesterlijke hemel te zien. Als er geen bewolking is, ziet men Jupiter als de heldere planeet. Saturnus is wat minder fel.

Het is vandaag – maandag 21 december 2020 – astronomisch gesproken een bijzondere dag. Ten eerste is het de dag van de Grote Conjunctie, de nauwe samenstand van de traag bewegende planeten Jupiter en Saturnus laag in het zuidwesten. De korste hoekafstand tussen de twee reuzenplaneten wordt bereikt om 19.21 uur, als ze dan slechts 6’06” van elkaar vandaan staan (de schijnbare diameter van de Volle Maan is 30′). Ze vormen dan een soort van Ster van Bethlehem 2.0.